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人與自然
史上最大規模的糞便 太空裡都看得見
2018-12-17 12:39:47













  企鵝主要生活在南極地區,尋常人很難看到它們——除了在動物園裡。那麼你心目中的南極企鵝是什麼模樣的呢?一大群生活在一起,穿著黑白色的燕尾服,像紳士一樣風度翩翩,優雅而從容?

  你以為企鵝們的住家是童話般光鮮?

  你可能錯了,而且錯得離譜。它們並不像你在海洋館或動物園裡看到的那般光鮮,事實上這是一群極度肮臟的家夥,它們吃了拉,拉了吃,在它們的栖息地裡,到處都是它們的糞便——不光是在雪白的冰雪地上,包括它們自己的身上,所有的地方,都是它們的糞便,以至於從太空中都可以看見。美國石溪大學生態學教授希瑟·林奇領導的一個團隊正是借助衛星圖像中顯示的企鵝糞便污漬,對阿黛利企鵝企鵝的繁殖地及南極環境進行了研究。

  阿黛利企鵝是南極最常見的企鵝,生活在南極海岸及附近的島嶼上,喜歡吃一種叫磷蝦的小粉紅甲殼類動物。它們的胃口是如此之好,而食物供應又是如此的豐盛,以至於它們排出的糞便如此之多,將整個冰雪地面都變成了鮮艶的粉紅色,在太空裡都可以輕易看見。

  研究人員通過分析不同時期的衛星圖片來監測整個南極環境,了解企鵝的數量變化,繁殖地的遷移及企鵝種群的長期健康狀況。例如,林奇和她的同事們通過這種方法,發現了阿黛利企鵝在危險群島全新的大規模的繁殖地,數量達150萬只。

  林奇的研究還表明,阿黛利企鵝以前數量更多,從上世紀90年代以來一直在緩慢地穩步下滑,但沒有人知道為什麼。可能的原因是,雖然企鵝生活在冰雪覆蓋的冰面上,但它們需要到裸露的土地上繁殖,這意味著它們對冰雪和岩石環境的改變都很敏感,因此受氣候環境變化的影響最大。(來源:科學網)

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